Parc naturel des Aiguamolls de l’Empordà

Parc naturel des Aiguamolls de l’Empordà

Les Aiguamolls de l’Empordà sont des étangs qui, autrefois, occupaient pratiquement toute la plaine de la baie de Roses et du Baix Ter. Le massif du Montgrí était isolé par les eaux et, lorsque les Grecs s’y établirent, ils choisirent une île au cœur des anciennes embouchures des rivières Fluvià et Ter, là où, un peu plus tard, allait être fondée Empúries. La vaste étendue marécageuse disparut peu à peu, principalement à cause de l’expansion agricole. Le grand lac de Castelló, avec ses trois îles, ainsi que les étangs de Siurana, Vilacolum, Riumors, Bellcaire, Ullastret et Pals appartiennent désormais à l’histoire. En 1983, le Parlement de Catalogne a approuvé la loi de déclaration de sites naturels d’intérêt national et de réserves intégrales des Aiguamolls de l’Empordà. Les lieux ont été plus tard reclassés parc naturel et ajoutés à la liste de la Convention de Ramsar relative aux zones humides d’importance internationale, et ils bénéficient d’un cofinancement du Fonds européen de développement régional (FEDER).

Le patrimoine naturel des Aiguamolls est un espace de coexistence entre eau, terre, être humain et nature. Cette mosaïque d’écosystèmes interdépendants mais bien différenciés apporte à la zone une richesse naturelle singulière et en fait une véritable oasis. Par sa configuration, le golfe de Roses offre un abri par temps de forte tramontane. Plages et bancs de sable, parmi les seuls restés vierges de toute la Costa Brava, émaillent le littoral du parc. Les étangs et les marais d’eaux douces sont les vestiges de l’ancien lac de Castelló ; le plus emblématique d’entre eux est celui de Vilaüt.

SITES REMARQUABLES

Étang El Cortalet

À deux pas du Centre d’information, se trouve un étang avec trois affûts qui facilitent l’observation et permettent d’approcher la faune à loisir, principalement les oiseaux.

Étang de Vilaüt

Réminiscence de l’ancien lac de Castelló-Palau, qui occupait une vaste surface de la plaine. Refuge de paix pour de nombreuses espèces, l’étang est particulièrement spectaculaire à l’arrivée des oiseaux estivaux, lorsque les iris jaunes et les renoncules fleurissent.

Observatoire Senillosa

Situé au sommet d’anciens silos à riz, l’observatoire Senillosa vaut le détour ; on y domine toute l’étendue du parc, avec une vue excellente sur la faune, les habitats et l’espace dans son ensemble, surtout la réserve Les Llaunes, les lagunes d’eaux saumâtres et la bande blanche de plages de sable et de dunes qui ourle le littoral de la baie de Roses.

Île de Caramany

À l’extrémité du cours de la Fluvià se trouve la troisième réserve naturelle intégrale du parc, un méandre recoupé en 1979 pour former une île de bois de rive où viennent s’abriter de très nombreux oiseaux.

L’emplacement du parc, très en retrait par rapport à la mer, explique que les eaux y soient entièrement douces. On y a encouragé la récupération des étangs et la création de nouveaux plans d’eau, comme ceux du Cortalet ou d’Europa. La végétation des rives présente un intérêt botanique et faunistique évident. Les cultures occupent une grande partie de la surface du parc, notamment des rizières, qui y existaient bien avant sa création et ont été relancées. La zone connue sous le nom Els Aspres est couverte de cultures non irriguées (comme la vigne), de broussailles et de pâtures, ainsi que de bosquets de chêne-liège, chêne vert et rouvre, avec par endroits, comme à la Torre del Vent, le point le plus élevé du parc, quelques taches de pinèdes. On y trouve également bon nombre de mas et de hameaux disséminés dans la plaine. Se fondant dans le paysage, ils servent de refuge à la faune et la flore sauvage.

RENSEIGNEMENTS UTILES

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Surface

4 730 ha, dont 825 forment une réserve naturelle intégrale strictement protégée et divisée en 3 grands espaces : Els Estanys, Les Llaunes et l’Île de Caramany

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Époque de l’année

Toute l’année, mais le meilleur moment se situe de mars à juin et de novembre à février

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Communes

Castelló d’Empúries, Sant Pere Pescador, Palau-saverdera, Peralada, Pau, Pedret i Marzà, L’Escala, Roses et L’Armentera

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Centre d’information

El Cortalet
Ctra. de Sant Pere Pescador a Castelló d’Empúries (GIV-6216), km 13
17486 Castelló d’Empúries

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Comarques

Alt Empordà

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Contact

icona-parcs-12x12 PRINCIPALES ACTIVITÉS TOURISTIQUES

  1. Activités de loisirs :
  • Promenades et sentiers sans difficultés
  • Randonnée interprétative
  • Cyclotourisme
  • Centres d’aventure
  1. Activités de nature :
  • Observation de faune et de flore
  • Photographie de nature
  1. Activités et événements culturels :
  • Visite de centres d’interprétation et de musées
  • Stages et ateliers
  • Débats, conférences et présentations
  • Concours
  • Expositions
  • Gastronomie